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1 Febbraio 2024
Articoli

Se anche il narratore diviene funzionale 


dal Pepeverde

Un invito a superare i confini del sistema educativo tradizionale, a far sì che l’educazione alla lettura divenga un atto di ribellione creativa, uno spazio in cui gli studenti possano diventare i narratori delle proprie vite. In questo affascinante articolo, Jack Zipes analizza e mette in discussione le narrazioni tradizionali dominanti, aprendo le porte a nuove possibilità di apprendimento. L’autore si oppone all’approccio passivo e consumistico con cui spesso i bambini sono trattati all’interno delle scuole, e ci propone di trasformare il narratore, o lo storyteller, in un agente sovversivo, in grado di mettere in discussione l’ideologia stessa del sistema educativo attuale. Come? Prima di tutto offrendo agli studenti l’opportunità di sperimentare e mettere in discussione messaggi e temi che spesso sono dati per scontati. I giovani saranno incoraggiati a esprimere le proprie idee, a confrontarle con le narrazioni tradizionali e a proporre alternative che rispecchino le loro prospettive personali. Creando una comunità di narratori, Zipes promuove un approccio basato sulla collaborazione e sulla condivisione, in cui gli studenti sono protagonisti attivi nel processo creativo. Non si tratta solo di giocare con le parole e le storie, Zipes sottolinea che la narrazione sovversiva va al di là dell’apprendimento linguistico e coinvolge una prospettiva sociopolitica. Questo approccio sollecita gli educatori a promuovere negli studenti l’esplorazione del mondo. 

Siamo pronti a contrastare le narrazioni dominanti e a creare un contesto di apprendimento dove gli studenti diventano protagonisti del proprio percorso, liberi di esprimere le proprie idee e giungere alla creazione di storie che rispecchiano la loro realtà e le loro aspirazioni? 

Jack Zipes è un illustre studioso riconosciuto a livello internazionale per il suo ampio lavoro sulle fiabe. La sua carriera include la pubblicazione di numerosi studi e ricerche in questo campo, oltre ad essere un traduttore e curatore di collezioni fondamentali per chi si occupa o è appassionato di fiabe.

Se anche il narratore diviene funzionale 

L’inizio delle fiabe rappresenta il passato e il futuro. C’era una volta qualcosa di straordinario che sarà ricordato attraverso il racconto di una storia, una storia che non sarebbe stata ricordata se non valesse la pena raccontarla. L’evento non sarebbe stato espresso in termini linguistici, rivisitato e ripetuto se non fosse stato significativo. Viene ricordato solo attraverso la storia perché può fornire agli ascoltatori (e al narratore) una conoscenza preziosa, qualcosa che nutre lo spirito. Sebbene questa conoscenza possa sembrare fantastica, la fiaba deriva dalle esperienze passate delle persone, dai loro rituali e sistemi di credenze, dai loro incontri con gli altri e con fenomeni naturali. Qualunque fosse “l’evento reale” e l’esperienza che possa essersi verificata una volta, in un tempo lontano, in un c’era una volta, questi elementi sono stati reinventati in modo creativo dai narratori, che hanno cercato di dargli struttura e significato. Non c’è nulla al mondo più prezioso di una storia basata sull’esperienza personale che un narratore desidera e ha bisogno di condividere con qualcun altro. 

Non sto parlando solo di fiabe. Sto parlando anche di pettegolezzi, voci, notizie, chiacchiere, menzogne, bugie innocue, aneddoti, barzellette, indovinelli, proverbi, incubi, sogni, conversazioni telefoniche, rapporti, messaggi e-mail, messaggi vocali, senza dimenticare le brevi forme letterarie che utilizziamo come la leggenda, il mito, la favola, la saga e la parabola per modellare e rimodellare l’esperienza personale e i contenuti del nostro patrimonio culturale e familiare. 

Tendiamo a minimizzare le storie di tutti i giorni che raccontiamo, ma ognuna ha la sua importanza. Ogni storia rappresenta un tentativo di organizzare le nostre esperienze in modo tale da rendere la nostra vita più gratificante e ricca di significato. Dipendiamo dalle nostre storie proprio come dipendiamo dalle storie degli altri. Eppure, in qualche modo, non ci rendiamo conto di quanto sia potente il nostro racconto e di come possiamo usarlo in modo più fruttuoso per cambiare e arricchire le nostre esistenze. 

Perché? Perché abbiamo tanta difficoltà a comprendere il significato delle storie che raccontiamo e che ascoltiamo? Questa è una domanda che solleva un problema complesso su come il racconto sia gestito e manipolato nell’America contemporanea, e non voglio presumere di avere la risposta a questa domanda, ma vorrei discutere alcuni aspetti problematici del racconto nella società americana e argomentare per una reintroduzione del racconto nelle scuole di tutti i livelli e in tutte le lingue. E concluderò il mio discorso con alcuni esempi concreti. 

Prima di tutto il problema

Non intendo semplificare, né voglio dare l’impressione di aderire alla visione del mondo di 1984, la nota opera di Orwell che sostiene che siamo completamente sotto il controllo del sistema socioeconomico in cui viviamo. Desidero anzi enfatizzare che ci troviamo in un’epoca in cui una narrativa dominante e i narratori dominanti assorbono e si appropriano delle nostre storie, utilizzandole contro di noi. Non siamo più noi i narratori delle nostre vite. Non abbiamo il controllo sulle nostre storie. Non importa quanto originali possano sembrare le nostre vite e le nostre storie, sembra che non riusciamo mai a liberarci da una narrazione dominante che stabilisce il contesto in cui le nostre storie saranno formate, ascoltate e interpretate. 

Potreste pensare che io stia insinuando che viviamo in una specie di società totalitaria, con un gruppo di figure alla Stalin o alla Hitler che prescrivono il modo in cui dobbiamo vivere. Non è affatto questo il caso. La situazione è molto più intricata, poiché coinvolge il modo in cui ci riproduciamo, apparentemente in maniera volontaria, all’interno di un sistema capitalista di libero mercato che si fonda sulla mercificazione dell’essere umano. In altre parole, le nostre vite, sia spirituali sia materiali, sono largamente determinate. Veniamo infatti educati a presentarci come merci con l’obiettivo di accumulare quanto più denaro possibile e raggiungere lo status di star. Fin dalla nascita, le nostre vite sono scolpite, attraverso il linguaggio comune, in un sistema culturale strettamente connesso al nostro modo di lavorare e alle norme e ai valori che sostengono il nostro sistema lavorativo. Tale sistema culturale ed economico forma una sorta di codice narrativo, o quadro di riferimento, che stabilisce i parametri per l’attuazione e l’esplicazione delle nostre vite. Quando nasciamo ci confrontiamo con questa narrativa dominante, ed è rispetto a essa e contro di essa che cerchiamo di definire la nostra identità. Questo non significa che le persone non siano libere e che non esistano altre narrazioni. Significa semplicemente che la nostra libertà si esercita all’interno di questa narrativa dominante che utilizza le nostre storie a suo vantaggio, a beneficio del sistema stesso piuttosto che dei creatori o dei narratori di queste storie. 

Non c’è nulla di intrinsecamente malvagio in questo sistema socio-economico, ma il modo in cui si è evoluto – attraverso le relazioni di produzione e le relazioni sociali – non risponde in modo equo e giusto ai bisogni e ai desideri della maggior parte delle persone. Il sistema attuale utilizza “narratori dominanti e abili” per placarci, per pacificarci, per integrare le nostre storie nelle loro, e per far sembrare che raggiungere la fama all’interno del sistema attuale sia lodevole. Chi sono questi narratori? Sono ovviamente i politici a livello nazionale e locale, i capi d’azienda, i conduttori di programmi televisivi e radiofonici, i produttori e gli attori di Hollywood, i direttori delle banche e figure influenti nell’economia, i governatori dei nostri stati, i rettori delle università e i dirigenti scolastici, i comici, ma anche i genitori consapevoli che incoraggiano i loro figli a comportarsi bene, a ottenere buoni voti a scuola così da poter trovare un buon lavoro o accedere a una prestigiosa università. Siamo noi, perché in un modo o nell’altro, tutti partecipiamo alla narrazione dominante e raccontiamo storie di conformità e avvertimenti che la sostengono. Facciamo questo consciamente e inconsciamente, traendo o meno profitto da questo racconto. La narrazione dominante risuona nel sistema educativo nel linguaggio, nella struttura e nei programmi di studio. Parliamo di efficienza economica nelle scuole (dall’infanzia all’università), di come offrire ai consumatori (genitori e figli) prodotti migliori (conoscenze) a minor costo per il pubblico (politici che gestiscono inefficientemente il governo per specifici gruppi di interesse) cosicché i consumatori (studenti) funzioneranno meglio per la nazione (economia) e saranno produttivi (impareranno a subordinare le loro necessità agli interessi dell’economia e del governo). 

Il linguaggio utilizzato da politici ed educatori è di tipo economico e riduce bambini, insegnanti e dominati a oggetti o numeri, come il numero della loro tessera sanitaria o il numero di matricola dello studente. Tutto è misurato in termini quantificabili, in base ai punteggi dei test e ai tassi di successo orientati a collocare bambini e studenti in un sistema che valuta gli esseri umani solo per il modo in cui funzionano e producono al suo interno. Le strutture e i programmi scolastici non si basano su ciò di cui la comunità ha bisogno (negli Stati Uniti sono rimaste pochissime scuole comunitarie), ma su ciò che i professionisti ritengono necessario per migliorare gli standard di apprendimento che spesso essi stessi non stabiliscono. Anche se non conosciamo l’origine precisa di questi standard, sappiamo che non provengono dai genitori e dagli educatori delle specifiche comunità. Ci viene detto che questi standard misurano realmente i progressi compiuti da studenti e insegnanti. Certo, lo fanno, ma sempre secondo le esigenze e le richieste del sistema. Questi standard misurano l’iniziativa, l’immaginazione, il pensiero critico, i sogni, i bisogni e i desideri? Ne dubito. Dovrebbero essere misurati? Potrebbero e forse dovremmo farlo in contrasto con il sistema dominante, andando controcorrente? Forse dovremmo considerare l’idea di istituire delle scuole alternative, dove i bambini vengono educati a narrare le proprie storie, rispondendo ai bisogni che l’attuale sistema e la narrativa dominante non riescono a soddisfare. Il mio intento è di sembrare utopico. A volte, il termine “utopico” viene usato in modo negativo per indicare che qualcuno è un sognatore, che ciò che propone non potrà mai essere realizzato. Ma questo è un uso errato del termine utopico. Gli utopisti sono realisti. Essi percepiscono ciò che manca nella vita, si rendono conto di come siamo privati del godere dei frutti della vita e utilizzano tutta la loro capacità immaginativa e critica per proporre programmi ed esperimenti per correggere le ingiustizie e le disuguaglianze che percepiscono […] 

I narratori oggi in USA

Sarei interessato a “reintrodurre” la narrazione nelle scuole. In verità la narrazione esiste già nelle scuole ma, a mio parere, è un tipo di narrazione che tende a rafforzare la narrazione dominante, la mercificazione delle nostre vite. Ad esempio, molti narratori entrano nelle scuole e vengono pagati per esibirsi e raccontare racconti meravigliosi di fronte ai bambini per intrattenerli. Questi narratori talentuosi delizieranno ed entusiasmeranno i bambini, poi prenderanno i loro soldi e se ne andranno. Ogni tanto il narratore professionista potrebbe aggiungere un laboratorio o dimostrare come si può imparare ad “agire” e mettersi al centro della scena come narratore. Ma anche qui, l’intero focus è sul narratore, la star, che sembra avere poteri magici. Che il narratore sia una persona umana e rispettabile e un vivace intrattenitore è irrilevante. Lo spettacolo rafforza l’industria dell’intrattenimento in cui l’arte può assumere solo una forma di merce. 

Un altro tipo di narrazione che esiste in tutto il Paese è la narrazione basata sulla ripetizione mnemonica. I bambini vengono indotti a memorizzare storie per vincere dei premi, in alcuni casi memorizzano storie di autori famosi o proprie. Anche in questo caso, l’enfasi è posta sulla vittoria di un premio e sull’apprendimento a memoria, che non ha nulla a che vedere con la condivisione delle conoscenze e con l’esplorazione e l’articolazione dei propri interessi. 

Poi c’è l’insegnante o il bibliotecario che legge storie agli studenti per stimolare il loro interesse per la lettura. Nella maggior parte dei casi, i bambini sono destinatari passivi di una storia che può essere molto interessante e, sebbene questo atto da parte del lettore possa rappresentare un modello per i bambini, essi sono trattati più o meno nello stesso modo in cui la società li tratta: come consumatori passivi o potenzialmente attivi. Tanto meglio se sono consumatori attivi. 

Con questo, non intendo assolutamente escludere in modo categorico il narratore come intrattenitore, la memorizzazione delle storie e l’insegnante/bibliotecario come lettore. C’è un certo valore in questo lavoro, ma fondamentalmente sostengo che tale lavoro alimenta la narrativa dominante attuale alla quale io mi oppongo. E poiché mi oppongo alla narrazione e a questo tradizionale modo di raccontare storie, ho una concezione diversa del narratore nelle scuole, che non ha altra scelta se non quella di essere sovversiva, che mette in discussione non solo la narrazione dominante, ma anche la stessa struttura e ideologia dell’istruzione nell’America odierna. Ciò non significa che un narratore debba essere radicale e sfoggiare la propria ideologia in classe. Significa semplicemente che, se ha a cuore gli interessi dei bambini, allora il narratore deve svelare e lavorare per superare l’ipocrisia della narrazione dominante e il modo in cui i bambini vengono formati ad accettare lo status quo nella nostra società. 

Forse è stata data troppa importanza al narratore (storyteller), come un alieno che entra nella scuola. Oggi voglio concentrarmi di più su come gli insegnanti possano diventare narratori e aiutare gli studenti a diventarlo in un contesto comunitario, e su come gli insegnanti di lingue straniere possano lavorare con la narrazione a beneficio dei loro studenti. Ma prima di discutere degli strumenti della narrazione nelle lezioni di lingue straniere, vorrei sottolineare che per me la narrazione non si riduce semplicemente in un metodo o in degli strumenti. La narrazione coinvolge una prospettiva sociopolitica strettamente correlata al metodo sperimentale di incoraggiare i bambini a diventare i narratori delle proprie vite. Siamo tutti didattici in senso positivo. In origine, la didattica indicava la trasmissione di istruzioni e informazioni, nonché il piacere e l’intrattenimento arricchiti da riflessioni di natura morale. Tuttavia, in qualche modo, il termine didattico ha assunto un significato negativo, connotando un insegnamento predicatorio e prepotentemente moraleggiante. Al contrario, secondo i consigli scolastici e gli enti governativi, si suppone che gli insegnanti siano conduttori neutrali di una conoscenza universalmente e neutralmente ritenuta tale, un compito impossibile da realizzare. Infatti, vorrei insistere sul fatto che gli insegnanti dovrebbero essere più apertamente didattici nell’insegnare ai bambini le “verità” su come il sistema educativo e l’economia attuale limitino lo sviluppo creativo e critico, non riuscendo così a soddisfare sia gli insegnanti sia i bambini. Ma oggi non intendo approfondire questo punto. Semplicemente, vorrei sottolineare che gli insegnanti devono liberarsi dalle vecchie concezioni di insegnamento e incoraggiare i propri studenti a fare lo stesso, in modo che la narrazione sovversiva possa funzionare a loro vantaggio. 

Come potrei procedere? (E ancora una volta voglio sottolineare che sto cercando di occuparmi dell’insegnamento delle lingue straniere e della narrazione, dalla scuola dell’infanzia all’università, riconoscendo che le situazioni possono variare e che alcune di queste narrazioni “sovversive” hanno cominciato a trovare spazio nelle scuole di tutto il Paese). 

In primo luogo, la narrazione dovrebbe avvenire per almeno due periodi consecutivi una volta alla settimana. Sarebbe preferibile avere più tempo a disposizione. Ma per cominciare, suggerirei due ore consecutive. In secondo luogo, concepirei un curriculum che copra diversi generi di narrazione e includa fiabe, leggende, favole, miti, racconti brevi, aneddoti, storie di famiglia, fantascienza, eccetera. Lo scopo fondamentale sarebbe (anche in una lingua straniera) quello di stimolare i bambini a esprimere le proprie idee, a giocarci e a riconoscere le differenze tra la narrazione/narrazioni principale e le loro storie personali. Ecco in sintesi due proposte pratiche1. 

Rivisitare le fiabe classiche

Sappiamo che le fiabe classiche sono in qualche modo sospette. Considerando la moralità dubbia e la ripetitività delle trame nelle fiabe classiche e il fatto che queste fiabe hanno svolto un ruolo importante nella socializzazione dei bambini e hanno contribuito a formare il racconto predominante della nostra società, diventa compito dell’insegnante, in veste di narratore, sperimentare il modello classico e incoraggiare gli studenti a immaginare alternative. 

Nel mio libro, Creative Storytelling, esploro come diverse storie come Cappuccetto Rosso, Il Re Rana, Rumpelstiltskin e molte altre possano essere utilizzate e modificate per stimolare gli studenti a riflettere sui messaggi ambigui delle fiabe […]. 

Creare una comunità di narratori 

[…] Gli studenti sono incoraggiati a usare la loro fantasia per scrivere e raccontare le loro storie, come se fossero dei narratori itineranti con racconti affascinanti da diffondere. Il gioco può essere variato dividendo gli studenti in coppie. Ogni studente scrive una storia e la racconta al proprio compagno. Successivamente, il compagno di coppia si impegna a memorizzare la storia ascoltata e a raccontarla a un’altra persona, permettendo così alla storia di propagarsi, come se fosse un sussurro o un pettegolezzo. Alla fine del gioco, gli studenti si riuniscono in cerchio e ascoltano le versioni mutate delle storie originali che avevano ideato. A quel punto, hanno l’opportunità di reagire ai cambiamenti, riconoscendo le trasformazioni creative che il proprio lavoro ha subito nel corso del gioco. 

Sia la rivisitazione delle fiabe sia la formazione di una comunità di narratori rappresentano giochi di immaginazione che permettono agli studenti di esplorare una lingua straniera e, allo stesso tempo, le profondità della loro vita personale. Inoltre, questo tipo di narrazione richiede che l’insegnante svolga un ruolo attivo e crei un curriculum che esprima la propria prospettiva in modo didattico e utopico. Ritengo che un educatore, narratore o storyteller debba spingersi oltre i limiti del sistema scolastico tradizionale se vuole veramente rispondere alle necessità degli studenti. Oscar Wilde ha espresso ciò che voglio dire sull’utopismo e sulla narrazione in modo più poetico di quanto potrei mai fare io, quindi mi piacerebbe concludere con alcune parole di questo magnifico scrittore, anche lui autore di fiabe meravigliose e narratore affascinante: «Una mappa del mondo che non includa l’Utopia non è degna di essere guardata, perché esclude l’unico Paese a cui l’umanità sta continuamente tendendo. E quando l’umanità arriva lì, osserva avanti e vede un Paese migliore, e naviga ancora. Il Progresso è la realizzazione dell’Utopia»

Note

Per ragioni di spazio, le proposte pratiche di Zipes sono state sintetizzate e in parte rimandate al testo da lui stesso citato (Creative Storytelling: Building Community/ Changing Lives, 1995). Si ricordano inoltre alcune opere dell’autore, significative per l’argomento, tradotte in Italia: Chi ha paura dei fratelli Grimm? Le fiabe e l’arte della sovversione, Mondadori, 2006; Saggezza e follia del narrare. Teoria e pratica del contastorie, Edizioni Conoscenza, 2008; La fiaba irresistibile. Storia culturale e sociale di un genere, Donzelli, 2011. 



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